حیات و بقا

۵ نمونه از عجایب فرگشت حیوانات

بازماندگان پنهانی در میان ما هستند که نمی‌توانیم دلیل بعضی خصوصیات آن‌ها را بدانیم، چگونه طبیعت باعث ایجاد و شکل‌گیری آن‌ها شده است. این موجودات به ما یاد می‌دهند که چگونه توانسته‌اند در شرایط سخت مقاومت کرده و رشد کنند. شاید بتوان آن‌ها را قهرمانان عرصهٔ فرگشت دانست. خرس آبی (Water Bear) خرس آبی با نام علمی Tardigrades سخت‌ترین موجود ... بیشتر بخوانید »

داستان انسان

جلد کتاب هفته، شماره ۲۶

داستان انسان، مقاله‌ای قدیمی درباره سرگذشت انسان است که در هفته‌نامه «کتاب هفته» به‌تاریخ ۱۹ فروردین ۱۳۴۱ در شمارهٔ ۲۶ چاپ شده است. در صورت تمایل برای ادامهٔ خواندن آن می‌توانید به بایگانی مطبوعات ایران مراجعه نمایید. // آنچه می‌خوانید، عصاره دلپذیری از سرگذشت شگفت انسان است. در این سرگذشت، نخست با انسان ما قبل از تاریخ آشنا می‌شوید و ... بیشتر بخوانید »

انقراض‌های گروهی

انقراض گروهی

انقراض‌های گروهی آثار سنگ واره‌ای نشان می‌دهد که اکثریت غالب گونه‌هایی که در گذشته می‌زیسته‌اند، اکنون منقرض شده‌اند. انقراض یک گونه دلایل بسیاری می‌تواند داشته باشد. ممکن است زیستگاه آن تخریب شده یا محیط به صورتی تغییر یافته باشد که برای گونه نامناسب باشد. اگر دمای اقیانوس حتی برای چند درجه کاهش یابد بسیاری از گونه‌ها ک با شریطی دیگر ... بیشتر بخوانید »

سن سنگواره‌ها و سنگ‌ها چگونه تعیین می‌شود؟

فسیل شبیه‌سازی شده جنوبی کپی یا استرالپیتکوس

سنگواره‌ها اطلاعات ارزشمندی برای بازسازی تاریخچهٔ حیات به شمار می‌روند، البته فقط به شرطی که بتوانیم جای مناسب آن‌ها را در این داستان تعیین کنیم. توالی نسبی سنگواره‌ها در سنگ‌های رسوبی، ترتیب قرارگیری آن‌ها بر روی هم را بیان می‌کند، اما بازگوکننده سن واقعی آن‌ها نیست. بررسی موقعیت سنگواره‌ها در چینه، همانند بررسی لایه‌های کاغذ دیواری در یک خانه بسیار ... بیشتر بخوانید »

منشا زندگی، قسمت سوم : دنیای RNA

آر ان ای RNA

نخستین ماده ژنتیکی احتمالا RNA بود، نه DNA. توماس چیس از دانشگاه کلرادو و سیدنی آلتمن از دانشگاه ییل، متوجه شدند RNA که دارای نقش اساسی در سنتز پروتئین است، می‌تواند چندین فعالیت کاتالیتیک شبه-آنزیمی نیز انجام دهد. چیس، این RNA‌های کاتالیست را ریبوزیم نامید. برخی ریبوزیم‌ها می‌توانند به شرطی که بلوک‌های ساختمانی نوکلئوتیدی برایشان فراهم باشد، نسخه‌های مکمل برای ... بیشتر بخوانید »

منشا زندگی، قسمت دوم : پروتوسل‌ها

تولید مثل وزیکول

تمامی موجودات بایستی قادر به انجام تولید مثل و پردازش انرژی (متابولیسم) باشند. ادامه حیات بدون این دو عملکرد ممکن نیست. مولکول‌های DNA حامل اطلاعات ژنتیکی هستند، که شامل دستورالعمل‌های لازم برای همانندسازی دقیق خودشان، در طی همانندسازی، است. اما همانندسازی DNA به یک ماشین آنزیمی ماهر و در کنار آن به یک منبع غنی از واحدهای ساختمانی نوکلئوتیدی نیاز ... بیشتر بخوانید »

منشا زندگی، قسمت اول: زمین و سوپ بنیادین حیات

آزمایش میلر و یوری

شواهد علمی نشان می‌دهند زمین و دیگر سیارات منظومه شمسی در حدود ۴/۶ میلیارد سال قبل، از طریق متراکم شدن ابر گسترده‌ای از گرد و غبار و سنگ‌ها تشکیل شده‌اند که خورشید جوان را احاطه کرده بودند. این مطلب که حیات در طی  صد ملیون سال اول شکل گرفته و حفظ شده باشد، غیرمحتمل به نظر می‌رسد. زیرا در این ... بیشتر بخوانید »

انرژی لازم برای زندگی: درون زمین

آغاز زندگی بر روی زمین

راز حیات؛ مدفون در قلب زمین زمانی تصور می‌شد انرژی لازم برای تمام اشکال حیات صرفا از جانب خورشید تامین می‌شود یا به عبارت دیگر اگر خورشید نباشد، حیات هم نخواهد بود، اما چند دهه پیش که زیست‌شناسان مطالعه روی نقاط دورافتاده زمین و محیط‌های خشن را آغاز کردند، دریافتند جدا از نقش انکارناپذیر خورشید، واکنش‌های شیمیایی نیز می‌تواند بخصوص ... بیشتر بخوانید »

داستان حیات

سیاره زمین

در روزگاران قدیم دانشمندان همه جانداران را در دو دسته بزرگ گیاهان و حیوانات دسته‌بندی می‌کردند، ولی بتدریج و با گسترش دانش و باز شدن پنجره‌های جدیدی از علم زیست‌شناسی به روی بشر، تعداد و تنوع گونه‌های زیستی که انسان می‌شناخت افزایش یافت تا جایی که مجبور شد موجودات را در پنج قلمرو که شامل حیوانات، گیاهان، قارچ‌ها، باکتری و ... بیشتر بخوانید »

پایان حیات؟

پایان جهان

با وجود این‌که تا قبل از آغاز قرن گذشته هیچ اطلاعی از نحوه تشکیل منظومه شمسی و سرنوشت آن و حتی چگونگی تولید انرژی در دل خورشید نداشتیم، علم جدید افق دید انسان را آنقدر وسعت داده که امروز دانشمندان برای ما تصویری نسبتا روشن از مسیر پرفراز و نشیبی که جهان هستی از لحظه انفجار بزرگ تا پایان عمر ... بیشتر بخوانید »