یافتن شواهد ژنتیکی تازه از انسان باستانی در غرب آفریقا

 یافتن شواهد ژنتیکی تازه از انسان‌های ماقبل تاریخ در غرب آفریقا راز پیدایش انسان امروزی را پیچیده‌تر کرد

 

یافتن شواهد ژنتیکی تازه از انسان‌های ماقبل تاریخ در غرب آفریقا راز پیدایش انسان امروزی را پیچیده‌تر کرد

دانشمندان حین بررسی اجداد ساکنان غرب آفریقا، شواهدی را از وجود انسان هایی که حدود نیم میلیون سال پیش در آفریقا زندگی می زیسته‌اند به دست آورده‌اند که ژن آنها هنوز در انسان‌های امروزی پیدا می شود. دانشمندان آن را «جمعیت ارواح» نامیده اند.

بر اساس برآوردهای دانشمندان، حدود ۱۹ درصد از ساختار ژنتیکی انسان ممکن است از این جمعیت که هویت آنها هنوز نامشخص است و از همین رو از واژه «ارواح» برای نام بردن از آنها استفاده می شود، آمده باشد.

پژوهشگران می دانند که بخشی از ساختار ژنتیکی انسان‌های امروزی خارج از آفریقا از تبار «دنیسووا» و «نئاندرتال» آمده است؛ اما از انسان‌های نخستینی که در گوناگونی ژنتیکی ساکنان امروزی داخل آفریقا نقش داشته‌اند، اطلاعات زیادی در دست نیست.

دانشمندان بر این باور هستند که این انسان‌های ناشناخته ممکن است حدود ۶۲۵ هزار سال پیش از اجداد «نئاندرتال‌ها» و انسان‌های مدرن جدا شده باشند و هزاران سال بعد با اجداد ساکنان مدرن آفریقای غربی تولید مثل کرده باشند.

بر اساس نتایج پژوهشی که در مجله «نیچر» (Nature) چاپ شده است، قدمت قدیمی‌ترین گونه انسان در منطقه‌ای در شمال بوتسوانا و حدود ۲۰۰ هزار سال پیش ردیابی شده است.